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10月3日-Esther and the Festival of Purim

以斯帖记

以斯帖和普珥节-Esther and the Festival of Purim

以斯帖和普珥节-Esther and the Festival of Purim

With the temple now completed, the people of Israel are free to go about the job of recultivating the land and reconstructing other buildings in the cities. The resettlement process is laborious, and it will take another 60 years to restore the level of civilization that the nation once knew.

During this time Darius has thoroughly subdued Egypt, but, as with Israel, has permitted life in Egypt to go on pretty much as usual. When Darius dies, in 486 B.C., he is replaced by his son Xerxes I. Xerxes does not share the tolerant policies of his father and grandfather. He offends the Egyptians and Greeks through repressive measures, and offends even his own countrymen by his high taxes and destruction of a statue of the god Marduk. It is not known what kind of relationship Xerxes has with Israel at the outset, but it does not appear that he has any particular animosity against the Jews. There are still many Jews in his own country and, although they do have enemies there, no official opposition is apparent.

If Xerxes is the king referred to in other records as Ahasuerus (and there is considerable disagreement on the issue), then it is during his reign that one of the most fascinating stories in all of Jewish history takes place. It is a story of intrigue at the royal palace in Susa. There is plot and counterplot. There is suspense and danger, and unexpected twists of fate. And the final undoing of the villain is delightfully ironic. It is such a wonderful story that it should not be ruined by any preview. Suffice it to say that it takes place over a period of four years (presumably beginning in 483 B.C., the third year of Xerxes’ reign), and features a beautiful Jewish girl whose Persian name is Esther, her father-figure Mordecai, his wicked enemy Haman, and the king himself.

# 以斯帖记(EST)
## 亚哈随鲁大设筵蓆
[1:1] 亚哈随鲁作王,从印度直到古实,统管一百二十七省。
[1:2] 亚哈随鲁王在书珊城的宫登基。
[1:3] 在位第三年,为他一切首领、臣仆设摆筵席,有波斯和玛代的权贵,就是各省的贵胄与首领,在他面前。
[1:4] 他把他荣耀之国的丰富和他美好威严的尊贵,给他们看了许多日,就是一百八十日。
[1:5] 这日子满了,又为所有住书珊城的大小人民,在御园的院子里设摆筵席七日。
[1:6] 有白色、绿色、蓝色的帐子,用细麻绳、紫色绳从银环内系在白玉石柱上,有金银的床榻摆在红、白、黄、黑玉石铺的石地上。
[1:7] 用金器皿赐酒,器皿各有不同。御酒甚多,足显王的厚意。
[1:8] 喝酒有例,不准勉强人,因王吩咐宫里的一切臣宰,让人各随己意。
## 王后瓦实提不遵命赴筵
[1:9] 王后瓦实提在亚哈随鲁王的宫内,也为妇女设摆筵席。
[1:10] 第七日,亚哈随鲁王饮酒,心中快乐,就吩咐在他面前侍立的七个太监米户幔、比斯他、哈波拿、比革他、亚拔他、西达、甲迦,
[1:11] 请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看他的美貌,因为他容貌甚美。
[1:12] 王后瓦实提却不肯遵太监所传的王命而来,所以王甚发怒,心如火烧。
## 废瓦实提王后地位
[1:13] 那时,在王左右常见王面、国中坐高位的,有波斯和玛代的七个大臣,就是甲示拿、示达、押玛他、他施斯、米力、玛西拿、米母干,都是达时务的明哲人。按王的常规,办事必先询问知例明法的人。王问他们说:
[1:14] *
[1:15] 「王后瓦实提不遵太监所传的王命,照例应当怎样办理呢?」
[1:16] 米母干在王和众首领面前回答说:「王后瓦实提这事不但得罪王,并且有害于王各省的臣民。
[1:17] 因为王后这事必传到众妇人的耳中,说亚哈随鲁王吩咐王后瓦实提到王面前,他却不来。他们就藐视自己的丈夫。
[1:18] 今日,波斯和玛代的众夫人听见王后这事,必向王的大臣照样行,从此必大开藐视和忿怒之端。
[1:19] 王若以为美,就降旨写在波斯和玛代人的例中,永不更改,不准瓦实提再到王面前,将他王后的位分赐给比他还好的人。
[1:20] 所降的旨意传遍通国(国度本来广大),所有的妇人,无论丈夫贵贱都必尊敬他。」
[1:21] 王和众首领都以米母干的话为美,王就照这话去行。
[1:22] 发诏书,用各省的文字、各族的方言通知各省,使为丈夫的在家中作主,各说本地的方言。
# 以斯帖记(EST)
## 诏选美女为王后
[2:1] 这事以后,亚哈随鲁王的忿怒止息,就想念瓦实提和他所行的,并怎样降旨办他。
[2:2] 于是王的侍臣对王说:「不如为王寻找美貌的处女。
[2:3] 王可以派官在国中的各省,招聚美貌的处女到书珊城的女院,交给掌管女子的太监希该,给他们当用的香品。
[2:4] 王所喜爱的女子可以立为王后,代替瓦实提。」王以这事为美,就如此行。
## 末底改之女以斯帖入王宫
[2:5] 书珊城有一个犹大人,名叫末底改,是便雅悯人基士的曾孙、示每的孙子、睚珥的儿子。
[2:6] 从前巴比伦王尼布甲尼撒将犹大王耶哥尼雅和百姓从耶路撒冷掳去,末底改也在其内。
[2:7] 末底改抚养他叔叔的女儿哈大沙(后名以斯帖),因为他没有父母。这女子又容貌俊美,他父母死了,末底改就收他为自己的女儿。
[2:8] 王的谕旨传出,就招聚许多女子到书珊城,交给掌管女子的希该;以斯帖也送入王宫,交付希该。
[2:9] 希该喜悦以斯帖,就恩待他,急忙给他需用的香品和他所当得的分,又派所当得的七个宫女服事他,使他和他的宫女搬入女院上好的房屋。
[2:10] 以斯帖未曾将籍贯宗族告诉人,因为末底改嘱咐他不可叫人知道。
[2:11] 末底改天天在女院前边行走,要知道以斯帖平安不平安,并后事如何。
[2:12] 众女子照例先洁净身体十二个月:六个月用没药油,六个月用香料和洁身之物。满了日期,然后挨次进去见亚哈随鲁王。
[2:13] 女子进去见王是这样:从女院到王宫的时候,凡他所要的都必给她。
[2:14] 晚上进去,次日回到女子第二院,交给掌管妃嫔的太监沙甲;除非王喜爱她,再提名召他,就不再进去见王。
[2:15] 末底改叔叔亚比孩的女儿,就是末底改收为自己女儿的以斯帖,按次序当进去见王的时候,除了掌管女子的太监希该所派定给他的,她别无所求。凡看见以斯帖的都喜悦她。
## 立以斯帖为王后
[2:16] 亚哈随鲁王第七年十月,就是提别月,以斯帖被引入宫见王。
[2:17] 王爱以斯帖过于爱众女,他在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕戴在他头上,立他为王后,代替瓦实提。
[2:18] 王因以斯帖的缘故给众首领和臣仆设摆大筵席,又豁免各省的租税,并照王的厚意大颁赏赐。
## 二监谋逆末底改首告之
[2:19] 第二次招聚处女的时候,末底改坐在朝门。
[2:20] 以斯帖照着末底改所嘱咐的,还没有将籍贯宗族告诉人,因为以斯帖遵末底改的命,如抚养他的时候一样。
[2:21] 当那时候,末底改坐在朝门,王的太监中有两个守门的辟探和提列,恼恨亚哈随鲁王,想要下手害他。
[2:22] 末底改知道了,就告诉王后以斯帖。以斯帖奉末底改的名,报告于王。
[2:23] 究察这事,果然是实,就把二人挂在木头上,将这事在王面前写于历史上。
# 以斯帖记(EST)
## 哈曼举高位怒末底改不敬之
[3:1] 这事以后,亚哈随鲁王抬举亚甲族哈米大他的儿子哈曼,使他高升,叫他的爵位超过与他同事的一切臣宰。
[3:2] 在朝门的一切臣仆,都跪拜哈曼,因为王如此吩咐;惟独末底改不跪不拜。
[3:3] 在朝门的臣仆问末底改说:「你为何违背王的命令呢?」
[3:4] 他们天天劝他,他还是不听。他们就告诉哈曼,要看末底改的事站得住站不住,因他已经告诉他们自己是犹大人。
[3:5] 哈曼见末底改不跪不拜,他就怒气填胸。
[3:6] 他们已将末底改的本族告诉哈曼。他以为下手害末底改一人是小事,就要灭绝亚哈随鲁王通国所有的犹大人,就是末底改的本族。
## 谋灭末底改及其同族
[3:7] 亚哈随鲁王十二年正月,就是尼散月,人在哈曼面前,按日日月月掣普珥,就是掣签,要定何月何日为吉,择定了十二月,就是亚达月
[3:8] 哈曼对亚哈随鲁王说:「有一种民,散居在王国各省的民中。他们的律例与万民的律例不同,也不守王的律例,所以容留他们与王无益。
[3:9] 王若以为美,请下旨意灭绝他们;我就捐一万他连得银子,交给掌管国帑的人,纳入王的府库。」
[3:10] 于是,王从自己手上摘下戒指,给犹大人的仇敌、亚甲族哈米大他的儿子哈曼。
[3:11] 王对哈曼说:「这银子仍赐给你,这民也交给你,你可以随意待他们。」
## 王准奏诏灭犹大人
[3:12] 正月十三日,就召了王的书记来,照着哈曼一切所吩咐的,用各省的文字、各族的方言,奉亚哈随鲁王的名写旨意,传与总督和各省的省长,并各族的首领。又用王的戒指盖印,
[3:13] 交给驿卒传到王的各省,吩咐将犹大人,无论老少妇女孩子,在一日之间,十二月,就是亚达月十三日,全然剪除,杀戮灭绝,并夺他们的财为掠物。
[3:14] 抄录这旨意,颁行各省,宣告各族,使他们预备等候那日。
[3:15] 驿卒奉王命急忙起行,旨意也传遍书珊城。王同哈曼坐下饮酒,书珊城的民,却都慌乱。
# 以斯帖记(EST)
## 末底改与犹大人禁食哭泣
[4:1] 末底改知道所作的这一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰尘,在城中行走,痛哭哀号。
[4:2] 到了朝门前停住脚步,因为穿麻衣的不可进朝门。
[4:3] 王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多。
## 求以斯帖向王乞恩
[4:4] 王后以斯帖的宫女和太监来把这事告诉以斯帖,他甚是忧愁,就送衣服给末底改穿,要他脱下麻衣,他却不受。
[4:5] 以斯帖就把王所派伺候他的一个太监,名叫哈他革召来,吩咐他去见末底改,要知道这是什么事,是什么缘故。
[4:6] 于是,哈他革出到朝门前的宽阔处见末底改。
[4:7] 末底改将自己所遇的事,并哈曼为灭绝犹大人,应许捐入王库的银数,都告诉了他。
[4:8] 又将所抄写传遍书珊城要灭绝犹大人的旨意交给哈他革,要给以斯帖看,又要给他说明,并嘱咐他进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。
[4:9] 哈他革回来,将末底改的话告诉以斯帖。
[4:10] 以斯帖就吩咐哈他革去见末底改说,
[4:11] 「王的一切臣仆和各省的人民,都知道有一个定例:若不蒙召,擅入内院见王的,无论男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。现在我没有蒙召进去见王已经三十日了。」
[4:12] 人就把以斯帖这话告诉末底改。
[4:13] 末底改讬人回复以斯帖说:「你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。
[4:14] 此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必至灭亡。焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?」
[4:15] 以斯帖就吩咐人回报末底改说:
[4:16] 「你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不喫不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!」
[4:17] 于是,末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。

By: Lydia ٩(●˙▿˙●)۶…⋆ฺ